封面故事|男人的珠宝:地球上最强的全频单元——德国沃声Voxativ


虽然没有机会亲自接触柏林Voxativ公司的老板,但从国外媒体报导中,知道这位“中性人”还是很不寻常的。在某些场合她叫Inès Adler,一位让人佩服的女性工程师,这在以男性为主导的行业中极为罕见。而在另一些场合,他被称为Holger Adler,形象是扎着马尾巴头发的壮硕日耳曼人。分辨性别不是我们的任务,这里只谈论沃声Voxativ全频音箱的迷人与奥。

沃声Voxativ全频音箱最吸引人的故事之一,是他们某些产品木箱由德国钢琴制造商Schimmel为其生产的,这也是非常稀有的例子。钢琴厂由Wilhelm Schimmel于1885年在德国莱比锡创立,目前已是第四代传人,在德国布伦瑞克(Braunschweig,萨克森州东部继汉诺威后的第二大城市)和波兰卡利什(Kalisz,波兰中部城市,同时有着名的Calisia钢琴厂)设有生产基地。历史上,该公司有很多新发明和创新设计,Schimmel Pianos总共获得了40多个奖项,是德国获奖最多的钢琴厂。一百多年来,Schimmel除了制造钢琴也制作其他乐器,在木工领域累积丰富经验,首席执行官Schimmel-Vogel选择与Voxativ合作,是因为Voxativ音箱的声音比他以前在任何地方听过的音响更接近现场钢琴效果。使用全频单元的Voxativ音箱,很多时候箱体必须设计成迷宫式或背负载号角式以增强低音,需要更好的木工以精确控制内部反射和共振,Schimmel显然是个好帮手。钢琴厂的拿手好戏是黝黑发亮的钢琴烤漆,Voxativ音箱外壳先被涂上1mm厚的的聚氨酯漆,经过大约十次的喷漆、晾干、抛光反覆过程,最终达到光可鉴人的效果,黄铜制作的Voxativ铭牌仔细镶嵌在油漆中,未闻其声已经赏心悦目。


德国沃声Voxativ的创办人,性别对他而言并不重要


乐器厂的音响之路,较有名的当属贝森朵夫邀请Hans Deutsch设计,师法钢琴响板共振所设计的音箱,如今以Brodmann品牌在推广。曾经受到指挥大师卡拉扬肯定的Hans Deutsch,他提出“Horn Resonator”理论,他认为师法乐器不是音箱共振,而是去除音箱内的吸音棉阻尼,比较接近真实乐器的发声,因为乐器里面没有吸收多余共振的阻尼物,音箱也不应该有,这样才能还原自然发声乐器的本来面貌。另外就是丹麦DALI创办者Peter Lyngdorf与施坦威钢琴的合作,2007年两大巨头连手发布了Steinway Lyngdorf的Model D音乐系统,号称能完美再现施坦威三角钢琴的声音,即使是经验丰富的钢琴家也难分真假。这套系统采用障板式音箱设计,功放部分加入很多先进的数字与空间测量技术。大家比较不熟悉的可能是日本Kiso Acoustics,老板原亨 ( Toru Hara )是超级发烧友,家里面有七路分频的JBL大系统,外加Wilson Audio Grand Slams音箱搭配FM Acoustics功放,其他如WE、Nagra、Studer......等等经典器材都在收藏之列。最早Onkyo找上日本吉他大厂Takamine合作设计了D-TK10监听音箱,颠覆了传统设计理念,以类似吉他的超薄板制作箱体使其变成乐器一般的共鸣箱,内部没有阻尼物,装上单元后音色甜美迷人。原亨认为D-TK10的潜力无穷,希望Onkyo能把这对小书架箱提升到Hi End的境界,不过Onkyo拒绝了打造高价产品,认为不符合企业形象。最后原亨获得Onkyo授权,创办了Kiso Acoustic来制作Hi End版本的D-TK10,第一款书架箱HB-1售价超过百万日币,比原来贵十倍以上;第二代HB-1X更讲究更发烧,价格又翻了一番。


Adler年轻时在梅赛德斯奔驰的柴油部门工作,个人拥有14项专利,他把累积下来的机械和电磁经验,统统用在了喇叭单元设计


看到Kiso Acoustic一对小不点书架箱要价近20万人民币,我们就觉得沃声Voxativ的产品还是挺有良心的。不管是她还是他,Adler在1980年代从普通发烧友逐渐对音响产生高度热情,在获得工程硕士学位后,Adler先是在戴姆勒的梅赛德斯奔驰柴油部门工作,在那里他开发了发动机电子设备、ECU行车计算机,几年下来居然拥有14项柴油燃烧、喷射和排气处理方面的专利。他说奔驰汽车公司要求工程师“不能把设计出可以跑100万公里的发动机,必须把使用年限降下来才好卖更多的车”,这样的指示有辱自己的职业操守和德国人的骄傲, 所以Adler毅然辞职了。Adler认为“德国人无论做什么, 一定要做到最完美”,他把在奔驰汽车累积下来的机械和电磁经验,统统用在了喇叭单元设计。开始时Adler和德国全频品牌AER合作,后来两者谈崩了,Adler就开始了自己的创业孤星之旅。Voxativ公司位于柏林Tempelhofer公园以南,这不但是柏林最大的公园,也是世界上最大的内城开放空间,由一个旧机场改建,与著名的监听音箱厂HEDD Audi(Heinz ElectroDynamic Designs)比邻而居。他一开始就把目标锁定在全频单元,参考了Lowther、AER、Stamm和Loth-X等所有全频单元产品,最后决定从头开始设计和制造属于自己的全频单元。

总有更好的方法,Voxativ根据自己的设计制作全频单元,与Lowther和Fostex都不相同,尤其是多个薄木片组成的音盆,更是独门绝技


为什么选择全频单元呢?全频单元最早是1930年代Donald Chave和Paul Voigt所开发著名的Lowther单元,拥有超高灵敏度、带有大磁铁的纸质振膜、具有超高强度的双线绕音圈、狭窄的磁隙和在永久磁铁普及之前使用的励磁结构。Adler把这些构想延续在自己设计的单元中,乍看之下Voxativ与Lowther有点类似,实际上从音盆到磁路结构都不相同,Voxativ也提供励磁版本的全频单元,可以用电池、真空管等方式供电。Voxativ的全频单元有以下优点:


Voxativ从未公布木片音盆的制作方式,只知道所有单元都是在德国以手工制作,因此产量并不高

●普遍有92dB以上灵敏度,最高的励磁版本甚至有98dB(60Hz)/110dB (4kHz)的超高灵敏度,很适合用单端直热小胆机推动,发出灵动又活生的效果。

●频率响应特性优异,基础版AF–1n频宽达到60Hz-20kHz,AC系列包括AC–1a、AC-1N、AC-1.6、AC-1.8、AC-PiFe、AC-2.6、AC-PiNd、AC-4X、AC-4A、AC-4Ф、AC-X、AC-X2、AC-XHB等全部都是20Hz-20kHz,最大承受功率为100W,一只8英寸全频单元可以涵盖人耳所有可闻频带,非常非常厉害。

●除了一款AC-4A采用铝镍钴Alnico磁铁外,Voxativ的全频单元大多采用体积更小而磁力更强的N54钕铁硼磁铁,其实二者成本差不了多少钱,钕磁铁在规格和音响性上表现非常优异具有现代感,至于音色韵味和Alnico比较就见仁见智了。有人做过实验,把钛振膜放在铁氧陶瓷磁铁、Alnico、Neodymium等磁铁上进行比较(磁束密度在1.75-1.9T之间),发现音色虽然不相同,但远不及不同振膜之间的差异。钕磁铁的强度以N24至N54的等级标示,N24为最低强度,N54为最高强度,磁性越强机械特性上就越脆弱,适用温度越低,制作难度会跟着上升。便宜的陶瓷磁铁虽然规格比较不耀眼,并不表示声音不好,相反它是最容易入耳的,不须费心校调。

●Voxativ单元使用双层铜线音圈、Kapton套筒、压铸铝框和涂有专利四层漆木片振膜,这些结构与Lowther、Fostex的全频单元都不相同。

●全频单元是最理想的单点发音,避免多单元之间的相位时间差,能产生触手可及的结像与准确音场。

●没有分频器,喇叭单元直连后级功放,免除了零件带来效率的损耗和失真渲染的可能。分频器绝对是音箱的毒瘤,世上没有分音器可以同时做到平坦的振幅频率响应和平坦的相位响应,只可取舍其一,从Voxativ公布的测试图来看,频率响应之平直简直不可思议。

●声音更通透、自然轻松、无压缩感、暂态与速度一如现场音乐。

●Voxativ有多种单元可供选择,从几千欧元到几万欧元范围很广,所以只要尺寸相同,发烧友可以不断升级来应付更高的品味需求,国外很多评论都说,聆听过全频单元音箱之后,才感受到真正回归音乐的原点。

Absolut Box流媒体功放(输出功率50瓦,内置译码与DSP处理功能)加上Hagen书架箱的组合,算是Voxativ的入门级产品

HAGEN Tower大概是最是和普通家庭使用的Voxativ音箱


第一眼看到Voxativ单元,目光一定会被特别的白色音盆吸引,可爱又符合结构力学的框架造型,加上形状各异的木头相位锥,都说明了全频单元的与众不同。的确,全频单元必须透过双锥盆构造使机械分频发挥功能:中低频时整个音盆(或说二个音盆)一起动,渐往高频时,外音盆开始发生盆分裂,而内音盆继续挺进,此时中心相位锥能让内音盆内侧的高频音波不至互相抵消,使高频能量得以有效的幅射出来,同时也可改善扩散性。不同形状的相位锥更进一步与内音盆内侧形成狭缝负载,使高频段效率更高,以利与号角箱体搭配使用,所以Voxativ提供了不同材质、不同结构的相位锥让用家更换,可玩性非常高。

我个人最喜欢,也最有创意的Ampeggio Due音箱,深度只有19公分,透过迷宫式结构提供25Hz极低频延伸,是Voxativ当之无愧的旗舰

在音盆的材质和制作上,其他公司或采用平版纸裁切黏合方式,或直接由纸浆一体成形制造,纸的问题是厚度不均匀会造成局部的共振而引发音染,过厚的部分也增加无谓的重量。Voxativ部分单元(如AC-1.6、AC-2.6 、AC-X、AC-3X)使用檀皮含量达到80%以上的书法纸,纸性坚韧更能经受拉力,纸上面再以手工涂上四层特殊阻尼漆更好控制盆分裂失真。不过他们的独家技术却是木片音盆,木振膜就是将木材切片成0.01-0.07mm厚的薄片(比头发丝还要薄的工艺),用它作为振动体来发声,日本JVC算是最早用木振膜做中低音单元并且获得了一定业内口碑,瑞士Boenicke也有类似设计,另外就是Voxativ的全频单元。从老式纸盆振膜,经常能见到的聚丙烯PP振膜之外,碳纤维、卡夫拉、陶瓷、铝合金、石墨等等不同材质的低音振膜层出不穷,它们的特性和参数上差别很大,导致在声音的质感和色彩上呈现出各自独有的特点。我听过Voxativ全频单元,有一种醇和迷人,温暖有磁性的声音,不知是否与木振膜材料有关?


Ampeggio Due的120公分宽箱体,提供Schimmel钢琴厂的烤漆版,也可以设计成超现实画作


从许多国外评价来看,叫好之声一片,如果要指出Voxativ的遗憾,售价绝对是最大槽点。最便宜的AF–1n售价二千多欧元,励磁版本的AC-X2要价一万七千欧元,最贵的AC-XHB一对将近七万欧元,让人倒吸一口气!全频单元在发烧圈始终是少数族群,喜欢的人终身拒绝其他任何喇叭,认为它具有绝佳的临场感,惊人的细节和即动即停的瞬态表现;不喜欢的人则认为连HI-FI边都沾不上,在测量上多数有中高音略为凸起的倾向,高频的离轴响应不好,聆听区域小。另外根据全频单元的特性,Voxativ需要背载式号角箱体配合才能够发挥最佳效果,因为纸盆最大线性位移只有1mm左右,要有箱体的帮助才能够得到足够低频量感。造型像一大片画板的Ampeggio Due音箱搭配迷宫式箱体,120公分宽的箱体内有复杂管道,最终得到25Hz的低频延伸,同时伴有如丝般光滑透明、开放且充满细节的中高频。最受欢迎的落地箱Ampeggio X(2018年推出十周年励磁纪念版),可自由选择AC-X、AC-X2、AC-XHB等不同单元,搭配AST优化的背载式号角箱体,获得110dB高灵敏度与35Hz低频延伸。所以并不建议单独购买Voxativ的全频单元,一则价高,二则DIY难度很大。


十周年纪念时推出的Ampeggio X音箱,采背负载号角箱体设计,可以靠背墙摆放,是Voxativ评价最高的产品


日本方面有多家全频单元制造商,一度与Pioneer、Onkyo并称为扬声器三大老铺的Coral,曾推出20公分大的全频单元。三菱公司旗下的Diatone在1946年成为战后最早生产全频单元的公司,它们采用OP磁铁得到很大成功。1947年与NHK合作开发了P-62F单元,作为广播监听之用,之后改款为P-610,整个系列畅销将近40年,成为日本音响史上的一个传奇。在庆祝50周年前夕,Diatone曾推出限量纪念产品P610D与P610F,可惜生产的数量太少,国内难以见到。P610全频单元音色醇美,是小功率胆机的绝配,更是直热式单端300B的最佳搭档。1973年因石油危机而脱离Foster电机独立的Fostex,曾推出许多有创意的产品,如双锥盆全频单元、生物振膜单元等,它们也推出全世界最大的低音单元EW800(80公分),可以说是性价比最高的产品。


从Voxativ提供的测试图可以看到,Ampeggio X音箱频率响应平直得让人惊讶


全频音箱由于只用一只喇叭单元组成,显示其独特的简洁耐用的优点,省却了复杂的分频网络,从根本上杜绝了分音器所带来的各种弊病,如功率损耗、相位误差,电感线圈的电阻更会使喇叭的阻尼变坏影响功放的控制力。全频音箱没有上述的毛病,相位非常协调,没有染色问题,效率提高,反应特别灵敏,声音干净结实,所以优质的全频单元一直有发烧在追捧。从结构来说,全频单元有单纸盆、双纸盆、ICT耦合的同轴结构等,另外衍生的多音圈同轴单元,严格来讲已不属于全频喇叭,因它们实际上是由独立的高低音单元组合在一起(KEF与Tannoy都是),仍需要分频器才能正常工作。不管哪一种结构,全频单元制作难度都很大,要播放20-20kHz的信号,低频部分就必须有一定的质量与面积来推动空气;而高频又要求振盆的强度够硬够轻,才能快速振幅还原成较高频率。显然这两者之间是矛盾的,因此很多全频喇叭往往掐头去尾,极难实现真正的全频段播放,像Voxativ这样不惜成本制作的精品,价格自然不斐。

9.87系统由Pi书架箱+Pi有源低音(内建250瓦甲乙类功放与二只低音推挽工作)组合,分频点设在120Hz,能发出真正20Hz的极低频。
Pi书架箱,独特的AST箱体结构也能让低频延伸到40Hz


世间上比Voxativ更强力的磁力系统并不多(Voxativ的励磁单元除外),它的钕磁铁总磁力密度高达20000高斯(2Tesla)以上,几乎能让音圈间隙完全饱和,并拥有极高的磁场锥盆质量比。以汽车来比方,它的马力对车重比应几乎达到每吨一百万Bhp!由于类似Voxativ的双纸盆全频单元,在结构上机械分频了两次,极高频直接从内部音圈边缘发出(因此需要相位锥来均衡),接下来的低频才交给5-8英寸的外锥盆负责。此种制作沿袭1930年代Voigt的双锥盆设计,加上双绕线音圈,或者是山羊皮革悬边(竞争对手使用的泡绵悬边容易腐烂),这些技术造成Voxativ的声音特色。或许可以这么说,我们对Voxativ所期待的,是在足够功率推动下,让极轻质量的音圈及音盆,产生极快速的运动和强大的音压。过去往往误认为只需小小出力的胆机,就可以让全频单元发出100dB以上的大音量,并且有美好的中高频与超自然的真实感。然而,事实上必须用性能一流的直热式三极管,单端式纯A类功放,并且有非常优异的工作线性配合,才能发挥全频单元超快速而又精确的瞬间反应,并营造入木三分的音乐性。

Voxativ有较大的Pi与较小的Z二款有源低音,都使用了所谓的AST(声学隐身技术),能发出很深沉的极低频

Voxativ的T211合并式胆机,输出功率12瓦


Voxativ自己也生产胆机,T805合并功放使用KT66推动贵族之声的805单端放大,输出功率20瓦。另一部T211合并功放用6SN7推动211单端放大,输出功率12瓦。还有一部似乎未上市的Ampeggio单声道后级,以KT66推动二只805并联放大,输出功率更大。显然要让Voxativ展现惊人的分析力和穿透力,表现出现场音乐演奏的流畅与真情,那些1瓦输出的小胆机还是力有未逮的。经过多年的发展,发烧友们都认为前置号角带来了更多的临场感,背负载式号角提供的低音更容易让三频均衡,可以想见音箱设计的复杂及一连串麻烦,所以我再次建议直接购买Voxativ的成品音箱而不要单独买全频单元。


帮Voxativ制作箱体的Schimmel是德国获奖最多的钢琴场,这部Pegasus钢琴就充满创意


相位锥用于防止抵消和扩散声音,Voxativ提供多种相位锥可螺丝是得更换


 我相信Voxativ之类的全频音箱最迷人之处,应该在于魅力十足的中频部分,也是人耳最为敏感的频段,更是绝大数乐器基音的精髓部分。相比之下,久负盛名的LS 3/5A恐怕也要拱手让位。全频音箱独有的平衡度,弱信号的还原,超灵敏的反应,永远都不会发毛的高频,不像小喇叭硬挤出来的低频,每一项都容易打动人心。真实、自然、流畅、醇美可口,本来就是全频音箱的天性。Voxativ确实不够亲民,但想到用谦逊的音量播放时,它能把音乐发挥得淋漓尽致,既和谐又悦耳,而聆听者得到心灵上最大的震撼与感动,价钱就不是那么重要了。

目前Voxativ最昂贵的励磁全频单元AC-XHB,将近七万欧元一对的价格让人倒吸一口气

 

总代理: 上海畅乐国际贸易有限公司 18616508383


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