日本音响店最夯的试音碟——Hiroko Williams


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文/陈国荣

日本人喜欢爵士音乐,把爵士音乐当成紧张生活中的调剂良药。大阪最热闹的道顿堀游客很多,吃的也很多,在这一带有栋很特别的楼,是传说中的“Jazz building”(详细地址-大阪难波,1丁目—6—18,中和ディキシービル)。每一层都是一个爵士酒馆,通常店里的摆设看似杂乱,播放的音乐经典爵士、日本流行都有,所以在这里看到AKB48偶像组合和John Coltrane的海报放在一起也就不奇怪。三楼是无人不晓的bird/56,1972年开业,店老板是个70岁左右的老人家,每招呼完客人就会给自己倒上一杯,自斟自饮自得其乐。很多白领下班后到爵士酒吧听听老唱片,喝上二杯小酒,一天的疲惫逐渐消失。



今天日本是爵士大国,但1912年日本才出现真正意义上的本土爵士乐队—HatanoJazz Band。此时大洋彼岸的美国奢侈拜金思潮盛行,以新奥尔良为代表,爵士乐得以飞速发展。爵士音乐作为美国文化的附属物,与电影时装一道成为日本时髦生活方式的代名词。一次大战后的昭和初期,爵士乐已经是东京银座和赤坂、大阪道顿堀和神户的舞厅必备旋律。二次大战后美国进驻战败国日本,开展了类似文化移植的“输入式革命”,所以后来日本有自己的爵士音乐和音乐人自然水到渠成。传奇的爵士俱乐部Blue Note Jazz Club除了美国纽约总店外,只在意大利开了一家米兰分店,而日本却有东京、大阪、名古屋三家分店,比任何国家包括美国都要重视,爵士在日本人心目中的普及度和推崇度可窥一斑。





除了国外的爵士乐明星,日本本地的乐手与歌手也很受欢迎,大概是比较接地气的关系。Hiroko Williams(日本名威廉斯浩子)这位女歌手,乍听之下有点像绫户智绘,低沉柔美的嗓音相当独特,但又更柔和浑厚,歌声好像一把电熨斗似可以轻轻抚平疲累的心灵。而且她唱起英文歌曲,几乎没有日本人的特殊口音,反倒是有点像美国的黑人女乐手。可能是跟她早年在英国留学有很大的关系。日本其他爵士女伶如青木Karen、李敬子、细川绫子、石井明子、菊地晶子、阿川泰子、小野丽莎、铃木重子等各具风味,而Hiroko Williams简直可以用日本版的蔡琴来形容,只不过她的演唱更多倾向BOSSA NOVA风格。



静冈県出身的Hiroko Williams,2014年推出第一张专辑《My Room Side 1》,马上获得多项大奖,特别的是包含音响杂志颁发的录音奖。2016年日本amazon的销售纪录,Hiroko Williams在所有日本女伶中排名第一,到目前为止连续六张专辑都拿到销售第一的纪录。优异的录音效果甚至让德国、意大利等欧洲国家的音响店纷纷采用,东京秋叶原更不用说了,你现在去试听音响器材,一定会拿Hiroko Williams的爵士唱片当成人声参考。



当然Hiroko Williams的崛起有贵人相助。刚从英国回到东京的她参加了一次爵士乐歌唱大赛,评审委员长著名作曲家服部克久大为赞赏。服部克久的父亲服部良一曾担任日本音乐家协会会长;他的儿子服部隆之也是活跃的作曲家,一家人都很厉害。至于服部克久本人创作过多首流行歌曲,吕方、姜育恒、李谷一都翻唱过他的音乐。在他77岁生日,也纪念出道55周年的《77-55》专辑中,就提拔了Hiroko Williams一起演唱。Hiroko的父亲木村仲久是有名的摄影师,她从小跟着欣赏古典音乐黑胶唱片,培养起对音响的爱好,可以说是少见的女发烧友,而她把对发烧音响的概念,融入到自己的唱片制作中。



截至目前为止,Hiroko推出过五张“My Room”系列的录音,这些唱片都在东京一家Aby Studio录音棚完成,虽然Hiroko也在美国加州录音室制作过《A Time for Ballads》等专辑,她最喜欢的仍是“My Room”系列中的亲切声音效果。以《My Room Side 1》这张专辑来说,Hiroko担任演唱,马场孝喜演奏一把1964年的古典吉他,二个人演出了曼西尼的《月河》、约翰蓝侬的《In my Life》等经典旋律。所谓My Room并不是指在自己家里录音,而是录音效果听起来像在自家客厅一样。没有夸张的分离度,没有惊讶的动态起伏,没有吸引耳朵的二端延伸,甚至没有针点式的定位,但是他们默契十足的活生感,感情投入精彩的再现,果然栩栩如生地浮现眼前。虽然是女声,Hiroko较为低沉但在高吭处消退时却带着极佳的层次感,各种转音技巧让人折服,只有一把吉他伴奏依旧能让您“闻歌打拍子”。《A Time for Ballads》专辑把伴奏乐器换成钢琴与低音提琴,钢琴的华丽温润质感迷人,低音贝斯的饱满弹性四射,确实令人击节赞赏。



也许还不能说Hiroko Williams是日本爵士女伶第一人,但毫无质疑的,她绝对是日本爵士乐坛的《音响女王》!
 
 

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